Go to the page content
10 min. tiempo de lectura

Preguntas frecuentes de la diabetes

FRENTE A LA DIABETES

¿Qué es la diabetes?

RESPUESTA: La diabetes es una enfermedad que ocurre cuando el organismo es incapaz de generar insulina o utilizarla correctamente. El páncreas produce la insulina para regular el uso de la glucosa (azúcar) en el organismo. 1

¿Cómo controlar o manejar la diabetes?

RESPUESTA: En primer lugar, debes acudir a tu médico para que te realice un diagnóstico y te dé un tratamiento adecuado. Hay distintos medicamentos en el mercado, con diferentes mecanismos de acción, y posologías. Para mejores resultados, el tratamiento debe estar acompañado de pautas nutricionales saludables y rutina de ejercicio. ¹

¿Existen factores de riesgo para desarrollar diabetes?

RESPUESTA: Sí. Algunos factores de riesgo son: antecedentes de familiares que padezcan o hayan padecido diabetes mellitus, sobrepeso y/o obesidad; sedentarismo; enfermedad cardiovascular; dislipidemia (niveles alterados de lípidos o grasas en sangre); quistes en los ovarios; mujeres que hayan tenido bebés con un peso mayor a 4 kilos y pacientes que, por enfermedad, tengan que usar tratamiento con esteroides o que tengan tratamiento de esquizofrenia, entre otros.1

¿Cómo se mide la glucosa en sangre?

RESPUESTA: Debe pincharse el dedo de la mano con una aguja especial llamada lanceta, para extraer una gota de sangre. Con algunos medidores también puede utilizar el antebrazo, el muslo o una parte carnosa de la mano. Existen dispositivos equipados con lancetas cargadas con resortes para que la extracción de sangre resulte menos dolorosa. Antes de utilizar la lanceta, lávese con agua y jabón las manos o la zona elegida para extraer la sangre. Si usa la yema del dedo introduzca la aguja en la zona de la yema del dedo próxima a la uña para evitar dolores en la parte del dedo que usa con más frecuencia. También hay exámenes en muestra de sangre como la glicemia en ayunas y postcarga de glucosa, o la hemoglobina glicosilada que sirven para el diagnóstico y el seguimiento de la enfermedad.

Adicionalmente, se encuentran nuevos dispositivos en el mercado que miden la glucosa en sangre sin necesidad de pincharse.

¿Cuáles son los valores normales de glucosa en sangre?

RESPUESTA: Las personas con diabetes tratan de mantener el nivel de glucosa (azúcar) en la sangre lo más próximo posible a lo normal. 

Mantener el nivel de glucosa en la sangre dentro del rango deseado puede contribuir a prevenir o retrasar la aparición de las complicaciones propias de la diabetes, tales como las lesiones nerviosas, oculares, renales y vasculares. HbA1C (abreviatura de Hemoglobina Glicosilada), : <7,0 %. (Esta meta debe ser individualizada de acuerdo con las recomendaciones del médico, puede ser más baja o más alta de acuerdo a las características del paciente). ¹

• Glucosa pre-prandial (en ayunas): 70–130 mg/dL (5,0-7,2 mg/dL)

Recomendaciones ADA (American Diabetes Association)

• Glucosa post-prandial (después de comer): < 180 mg/dL (< 10,0 mg/dL)

¿Cómo controlar la glucosa alta o baja?

RESPUESTA: El médico tratante o el equipo junto con la participación del paciente, quien es además el verdadero responsable de su gestión en salud, serán los encargados de mantener los niveles de glucosa dentro de los límites normales, con base en medidas farmacológicas (medicamentos que disminuyan la concentración de azúcar), dieta adecuada, ejercicio dirigido y cuidados especiales, medidas todas generadas por los protocolos del médico tratante.1

¿Qué alimentación es recomendable consumir para manejar la diabetes?

RESPUESTA: Debes tener una alimentación que ayude a mantener un nivel adecuado de azúcar en la sangre, puedes acudir con un experto en nutrición para que te recomiende un plan alimenticio. Sobre todo, debes:

• Evitar comer alimentos con altos contenidos de azúcar.

• Comer porciones pequeñas a lo largo del día. (un 15% menos del tamaño estándar del mercado) a lo largo del día (tres veces al día).

• Prestar atención en la cantidad de azúcar (carbohidratos) que contiene cada alimento.

• Puedes consumir una gran variedad de alimentos integrales, frutas y vegetales.

• Comer menos grasas, limitar el consumo del alcohol y usar menos sal. 1

¿Qué cambios deben llevar en su estilo de vida las personas que sufren de diabetes?

RESPUESTA: Se debe llevar una dieta adecuada y un ejercicio acorde con los parámetros saludables específicos para cada persona. Se deben seguir las recomendaciones del equipo médico tratante. (Asociación Colombiana de Endocrinología y metabolismo, y el Ministerio de Salud y Protección Social 2020.1)



NN_HDD_imagenes_glosario
1. ¿Qué enfermedades tienen relación con la diabetes?

RESPUESTA: La diabetes eleva su azúcar en la sangre a un nivel más alto de lo normal. Después de muchos años, mucha azúcar en la sangre puede causar problemas en su cuerpo. Puede dañar sus ojos (ceguera), riñones (insuficiencia renal), nervios (neuropatías), piel (úlceras de extremidades, mala cicatrización de heridas), sistema cardiovascular (infarto agudo de miocardio, enfermedad cerebrovascular, enfermedad circulatoria periférica), entre otros. 2

2. ¿Qué médicos especialistas se deben visitar para controlar la diabetes?

RESPUESTA: El médico internista, el endocrinólogo, el cardiólogo, el médico familiar, el diabetólogo y el médico del programa de enfermedades crónicas no transmisibles, o cualquier médico general. También dentro del equipo interdisciplinario debe haber un oftalmólogo, psicólogo, nutriólogo o nutricionista, además pensando en las complicaciones se puede requerir la evaluación de otras especialidades como el podólogo o deportólogo. Los profesionales anotados colaborarán en algún momento del tratamiento y a veces no es necesario que estén todos juntos. 2,4

¿Con cuál médico se debe iniciar el proceso de control y manejo de la diabetes?

RESPUESTA: Cualquier médico de un programa de enfermedades crónicas no transmisibles o cualquier médico general puede iniciar el programa y control de la diabetes, sin embargo, dependiendo de la evolución de la enfermedad será necesario que los especialistas antes mencionados puedan hacer una valoración del cuadro clínico para un mejor control de este.4

3. ¿Qué se debe tener en cuenta para el cuidado diario de una persona con diabetes?

RESPUESTA: 

-    Ten cuidado especial con los pies, ya que esta parte del cuerpo es muy sensible a sufrir deterioros cuando se tiene esta enfermedad; usa zapatos cómodos y medias que no te lastimen.

-    Lubrica bien tu piel con ayuda de cremas humectantes o hidratantes.

¿Qué no se debe hacer con una persona con diabetes?

RESPUESTA:

Descuidar las recomendaciones del equipo médico tratante².

-     Algunas mujeres con diabetes pueden tener períodos irregulares y pueden tener problemas para quedar embarazadas².

-     La diabetes aumenta el riesgo de demencia².

-     La diabetes aumenta el riesgo de enfermedades óseas, incluyendo la osteoporosis².

-     El nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia) que puede presentarse durante el manejo de la diabetes también puede incrementar el riesgo de enfermedad cardíaca2.


Tomar el control de su diabetes

Mantener su nivel de azúcar en la sangre en un rango saludable disminuye todas las complicaciones derivadas de la diabetes².

Es importante mantener su presión arterial y el colesterol en un rango saludable. 

Usted debe aprender estas medidas básicas para manejar la diabetes y mantenerse lo más saludable posible. Las medidas pueden incluir: 

-     Una dieta saludable.

-     Ejercicio prescrito por su médico.

-     Los medicamentos prescritos o recomendados por su médico tratante. 

Usted puede necesitar revisar su azúcar en la sangre diariamente o con más frecuencia. Su médico tratante en atención médica también lo ayudará solicitando exámenes de sangre y otras pruebas. Todo esto le puede ayudar a disminuir el riesgo de complicaciones de la diabetes2.

Usted necesitará verificar sus niveles de azúcar en la sangre en casa2

  • En algunos casos, su médico tratante considerará necesario utilizar un glucómetro para revisar sus niveles de glucosa en sangre. Su proveedor le hará saber si necesita revisarse todos los días y cuántas veces por día².
  • Su médico tratante también le dirá cuáles son los valores de azúcar en la sangre que está intentando lograr. Esto se denomina manejo del azúcar en la sangre. Estas metas se fijarán para diferentes momentos durante el día².

Para prevenir una enfermedad del corazón o un accidente cerebrovascular, le pueden solicitar que tome medicamentos, cambie su dieta y actividad física:

  • De acuerdo con las comorbilidades y complicaciones metabólicas que pueda tener el paciente, su médico puede considerar pertinente el uso de medicamentos adicionales como estatinas, inhibidores de la ECA (inhibidor de enzima convertidora de angiotensina), antiagregantes plaquetarios, entre otros. Siempre consulte con su médico si usted requiere alguno de estos medicamentos antes de iniciar su uso.
  • El ejercicio regular es bueno para las personas con diabetes. Hable primero con su médico tratante acerca de cuáles ejercicios son los mejores para usted y cuánto ejercicio usted debe hacer todos los días.
  • No fume, ya que fumar empeora las complicaciones de la diabetes. Si usted fuma, trabaje con su proveedor para encontrar una manera de dejarlo².

Para mantener sus pies sanos, usted debe:

  • Revisar y cuidar sus pies todos los días.
  • Hacerse examinar los pies por su médico al menos cada 6 a 12 meses y saber si tiene daño neurológico.
  • Verificar que esté usando el tipo correcto de medias y zapatos.

Una enfermera, su médico o dietista le enseñarán acerca de las buenas opciones de alimentos para bajar el azúcar en la sangre y permanecer saludable. Asegúrese de saber cómo preparar una comida equilibrada con proteína y fibra, adecuado consumo de frutas y verduras, distribución saludable de macronutrientes como proteínas, carbohidratos y grasa, y evitar los alimentos ultra procesados y con altos contenidos de azúcar².



5. Acudir con frecuencia al médico

Si tiene diabetes, debe visitar a su médico tratante según los controles estipulados para su tratamiento fijados por él. En estas visitas su médico puede:

  • Preguntarle por sus niveles de azúcar en la sangre (siempre lleve su glucómetro a cada visita si mide su nivel de azúcar en casa).
  • Revisar su presión arterial. 
  • Verificar la sensibilidad en sus pies.
  • Revisar la piel y los huesos de sus pies y piernas.
  • Examinar la parte posterior de sus ojos.

El proveedor también puede enviarlo al laboratorio a exámenes de sangre y orina para:

  • Verificar que sus riñones estén funcionando bien cada año o antes si existe alguna indicación.
  • Verificar que sus niveles de colesterol y triglicéridos estén saludables (cada año).
  • Verificar su nivel de Hemoglobina Glicosilada (HbA1c) para ver qué tan bien controlado está su azúcar en la sangre (cada 3 a 6 meses)².

Visite al odontólogo cada 6 meses. Usted debe acudir al oftalmólogo una vez por año. Su médico puede pedirle que visite a su oftalmólogo más seguido².



NN_HDD_imagenes_glosario

PREGUNTAS SOBRE DIABETES 

TIPO 1

Preguntas sobre diabetes tipo 1

¿Necesito utilizar insulina durante el resto de mi vida?

Sí. Los pacientes con diabetes tipo 1 no producen suficiente insulina en su cuerpo, por lo tanto deben suplir su ausencia por medio de las inyecciones de insulina. Por otro lado, la bomba de insulina es una infusión de insulina continua subcutánea (CSII), la cual va administrando en forma fisiológica la cantidad de insulina que el organismo va necesitando³.

¿El ejercicio me ayudará a controlar la diabetes?

En general, el ejercicio puede ser beneficioso en el manejo de la diabetes tipo 1, junto con el uso de insulina y llevar una dieta saludable. Siempre consulte con su médico acerca de las pautas para ejercitarse de manera segura y reducir los riesgos¹.

¿Puedo dejar de aplicar insulina si elimino las golosinas y galletas dulces de la dieta?

Aunque eliminase las fuentes concentradas de carbohidratos (comidas que se convierten en azúcar en su corriente sanguínea) como las golosinas y las galletas dulces, siempre tiene que utilizar insulina cuando tiene diabetes tipo 1. Verifique con el médico sobre cualquier ajuste en la dosis de insulina que pueda ser necesario si cambia la dieta³.

¿Necesito monitorear el azúcar en sangre aun cuando me siento bien?

Sentirse bien no es garantía de que los niveles de azúcar en sangre estén en el rango objetivo. Recuerde: los síntomas no aparecen inmediatamente. Sin un monitoreo regular de azúcar en sangre, puede haber daños graves a la vista, riñones, pies, hasta al cerebro, sin que lo sepa. Si sus niveles de azúcar están fuera de lo normal, consulte con su médico3.

Tengo diabetes tipo 1, ¿mis hijos están en riesgo?

Si, pero el riesgo es bajo. A pesar de que la diabetes tipo 1 es una enfermedad genética, solo cerca del 3% al 6% de los hijos de diabéticos tipo 1 desarrollarán diabetes. El riesgo varía con la edad, género y otros factores relacionados con el padre con diabetes. Puede aprender más acerca de estas posibilidades al someter a los niños a ciertas pruebas genéticas3.



PREGUNTAS SOBRE DIABETES 

TIPO 2

Preguntas sobre diabetes tipo 2

Cómo se trata la diabetes tipo 2?

Cuando tiene diabetes tipo 2, lo primero que necesita hacer es consultar a su médico y tener una dieta saludable, mantenerse activo físicamente de acuerdo a lo prescrito por su
médico y perder todo el peso extra. Si estos cambios en el estilo de vida no logran controlar su azúcar en sangre, quizás necesite un manejo adicional de acuerdo con lo establecido por
el médico tratante.

Llevar una dieta saludable, estar activo físicamente y perder peso según las metas recomendadas por su médico tratante. "Dieta y ejercicio" es la base de todo el manejo de la
diabetes, porque hace que las células del cuerpo respondan mejor a la insulina (en otras palabras, disminuye la resistencia a la insulina) y baja los niveles de azúcar en sangre3.

Si no puede normalizar o controlar los niveles de azúcar en sangre con la dieta, pérdida de peso y ejercicio, la siguiente fase de tratamiento será seguir los pasos recomendados por el médico tratante3.

No se sorprenda si debe usar múltiples medicamentos para controlar el azúcar en sangre. Los medicamentos múltiples, también conocidos como terapia de combinación o terapia
combinada, son comunes en el tratamiento de la diabetes. Si un medicamento no es suficiente, su profesional médico podrá darle dos, tres o más tipos de medicamentos
diferentes prescribiendo insulina u otros medicamentos inyectables3.

Muchos pacientes con diabetes tipo 2 tienen grasas elevadas en sangre (triglicéridos y colesterol alto) y presión arterial alta, así que puede ser que también le den medicamentos
para estos problemas.
La diabetes y la obesidad son condiciones clínicas que están asociadas con la enfermedad
cerebro-cardiovascular, y junto con la hipertensión y la hiperlipidemia conforman el llamado
"síndrome metabólico"3.

¿Puede desaparecer la diabetes tipo 2? Si mi azúcar en sangre vuelve a ser normal, ¿todavía tengo diabetes?

La diabetes tipo 2 es una condición crónica, por el momento no curable, pero sí tratable3.
La diabetes se define como un nivel elevado de azúcar en sangre. Cuando el azúcar en sangre es normal sin tratamiento, entonces se considera que la diabetes se encuentra en remisión controlada. Sin embargo, aún cuando los niveles de azúcar en sangre estén controlados, como la diabetes tipo 2 es una condición crónica, la predisposición para la diabetes existe siempre. Los niveles altos de azúcar en sangre pueden regresar.

Si tiene diabetes tipo 2 y el azúcar en sangre está controlada durante el tratamiento (dieta, ejercicios y medicamentos), significa que el plan de tratamiento está funcionando.

Si tengo diabetes tipo 2, ¿puedo dejar de tomar medicamentos para la diabetes si elimino las golosinas y galletas dulces de la dieta?

Si elimina las fuentes concentradas de carbohidratos (comidas que se convierten en azúcar en la corriente sanguínea) como las golosinas y las galletas dulces, quizás pueda reducir o
eliminar la necesidad de medicamentos para la diabetes, pero no eliminarlos del todo. Todos los que tienen diabetes tipo 2 se beneficiarán con una dieta mejorada, pero todavía
necesitarán otras intervenciones, tales como actividad física incrementada, pérdida de peso o medicamentos para mantener los niveles de azúcar en sangre en el rango objetivo.

Verifique con el médico acerca de cualquier ajuste en la dosis de la medicación para la diabetes que pueda ser necesaria si cambia la dieta3.

¿Necesito monitorear el azúcar en sangre cuando tengo diabetes tipo 2?

Quizás se sienta bien, pero eso no es garantía de que sus niveles de azúcar en sangre estén en el rango objetivo. 

Recuerde: las complicaciones derivadas de la diabetes no aparecen inmediatamente. Y las complicaciones pueden desarrollarse aun cuando el azúcar en sangre esté apenas ligeramente elevada. El monitoreo de azúcar en sangre regular puede ayudarlo a mantener los niveles de azúcar en sangre bajo control y evitar daños graves a la vista, riñones y nervios. Si sus niveles de azúcar están fuera de lo normal, consulte con su médico3.

¿Mis hijos están en riesgo?

Sí. La diabetes tipo 2 es una enfermedad explicada en parte por la predisposición genética.
El riesgo es más alto cuando múltiples miembros de la familia tienen diabetes, y si los hijos también tienen sobrepeso, son sedentarios y tienen otros factores de riesgo para la diabetes
tipo 2. Su hijo tiene una posibilidad del 10-15% de desarrollar diabetes tipo 2 cuando usted tiene diabetes tipo 2. Si un gemelo idéntico tiene diabetes tipo 2, existe un 75% de probabilidades de que el otro gemelo también desarrolle diabetes tipo 2.5.

¿Puede evitarse la diabetes tipo 2?

Resultados del Programa de Prevención para la Diabetes (DPP, por sus siglas en inglés).
A pesar de que no podemos cambiar su riesgo genético de desarrollar diabetes tipo 2, si sabemos que hasta el ejercicio y la pérdida de peso más modestos pueden retrasar o evitar el desarrollo de la diabetes tipo 2. 

En 2002 se completó en los Estados Unidos un estudio de investigación que marcó un hito, el Programa para la Prevención de la Diabetes (DPP) y demostró que cuando la gente modificaba sus factores de riesgo para la diabetes tipo 2, reducían su posibilidad de desarrollar la condición. En Finlandia se encontraron resultados similares3.

Referencias

1.         American Diabetes Association.

2.         Facilitating behavior change and well-being to improve health outcomes: Standards of Medical Care in Diabetes-2020. Diabetes Care. 2020;43(Suppl 1):S48-S65. PMID: 31862748 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31862748/. Brownlee M, Aiello LP, Sun JK, et al. Complications of diabetes mellitus. In: Melmed S, Auchus, RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 37.

3.         Preguntas más frecuentes (FAQs) sobre la Diabetes tipo 2: Diabetes Education Online (ucsf.edu) Universidad de California. Educación online.

4.         Guías de práctica clínica en diabetes y obesidad 2019.