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Diabetes tipo 2: ¿qué sucede en su cuerpo?

Si usted tiene diabetes tipo 2, su cuerpo gradualmente deja de producir la suficiente insulina y se vuelve menos capaz de usar la insulina que efectivamente produce. Al tener muy poca insulina, su cuerpo no puede absorber la glucosa de los alimentos que come y sus niveles de azúcar en sangre aumentan y se vuelven perjudiciales para su salud.

Para controlar la diabetes tipo 2 es importante comprender la relación entre la insulina, el azúcar en sangre y sus niveles promedio de azúcar en sangre en el transcurso del tiempo, también conocida como Hba1c.

¿Por qué es importante la Hba1c?

La Hba1c es una medida de sus niveles de azúcar en sangre durante los últimos dos a tres meses. Su profesional de cuidados de la salud realizará un análisis de sangre para medir su Hba1c y lo usará para establecer un rango objetivo de azúcar en sangre para usted.

Si tiene diabetes tipo 2, cada descenso del 1 % en la Hba1c reduce el riesgo de complicaciones. Los rangos objetivo de Hba1c para personas con prediabetes y diabetes tipo 2 se muestran en esta imagen.

Niveles altos y bajos de azúcar en sangre

Si bien es muy importante permanecer dentro del rango objetivo de Hba1c determinado por su médico, es normal que el azúcar en sangre varíe durante el día, dependiendo de muchos factores. Sin embargo, puede ser peligroso que sus niveles de azúcar en sangre se encuentren por encima o por debajo del rango saludable y no se traten.

¿Qué es el nivel alto de azúcar en sangre?

El nivel alto de azúcar en sangre, conocido como hiperglucemia, daña los vasos sanguíneos. Puede reducir el suministro de sangre rica en oxígeno y nutrientes a los órganos y nervios del cuerpo y, con el tiempo, causar complicaciones graves de salud.

Controlar sus niveles altos de azúcar en sangre lo ayudará a evitar complicaciones como las siguientes:

  • Infarto cardíaco
  • Visión reducida o ceguera por accidente cerebrovascular
  • Enfermedad renal
  • Problemas nerviosos
  • Circulación bloqueada en los pies
  • Amputaciones de pierna con gangrena

¿Qué es el nivel bajo de azúcar en sangre?

El nivel bajo de azúcar en sangre, conocido como hipoglucemia, ocurre cuando los niveles de azúcar en sangre caen por debajo de 4,0 mmol/l o 72 mg/dl.

El nivel alto de azúcar en sangre es peligroso a largo plazo, pero los niveles bajos de azúcar en sangre también pueden afectar su salud.

¿Cuáles son los signos de un nivel bajo de azúcar en sangre?

Es posible que ya haya experimentado niveles bajos de azúcar en sangre sin saberlo. Las personas con diabetes que toman medicamentos necesitan estar al tanto de los signos y síntomas de un nivel bajo de azúcar en sangre. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Temblor o sensación de debilidad
  • Sudoración y escalofríos
  • Confusión
  • Dolor de cabeza
  • Ritmo cardíaco rápido o acelerado
  • Mareos o aturdimiento
  • Nerviosismo, ansiedad o irritabilidad
  • Visión borrosa o deteriorada

El nivel bajo de azúcar en sangre y sus síntomas pueden ser peligrosos y debe saber qué hacer si suceden.

¿Qué causa niveles bajos de azúcar en sangre?

Puede experimentar niveles bajos de azúcar en sangre por muchos motivos, incluso si:

  • hace ejercicio no planificado;
  • se ha salteado o demorado una comida o un refrigerio;
  • toma demasiada insulina o secretagogo de insulina (inductores de secreción de insulina; sulfonilureas y glinidas);
  • bebe alcohol sin ingerir alimentos;
  • experimenta situaciones estresantes.

Controle los episodios de niveles bajos de azúcar en sangre

En promedio, los estudios muestran que las personas con diabetes tipo 2 que reciben tratamiento con insulina experimentan 23 episodios de niveles bajos de azúcar en sangre (leves o moderados) durante un año.

Los efectos del nivel bajo de azúcar en sangre pueden ser diferentes para cada persona y los síntomas de la hipoglucemia pueden variar de leves a graves.

Con el tiempo, la hipoglucemia repetida puede provocar una “falta de conciencia hipoglucémica”. Esto se produce cuando los síntomas de advertencia de baja cantidad de azúcar en sangre dejan de sentirse, lo que dificulta su identificación y manejo.

Descargue el Perfilador de hipoglucemia para ayudar a reconocer y hacer un seguimiento de sus hipoglucemias.


Es importante hablar con un médico o una enfermera si experimenta niveles bajos de azúcar en sangre. En algunos casos, se recomienda beber jugo de frutas o comer 3 caramelos para obtener alivio inmediato o consumir 3 o 4 terrones de azúcar, si su médico o enfermera se lo ha recomendado. Su médico puede ayudarlo a encontrar la mejor opción para usted en caso de hipoglucemia y puede ajustar la dosis de sus otros medicamentos para la diabetes para reducir el riesgo de niveles bajos de azúcar en sangre.

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